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Notes de lecture 2012

Note de lecture : « Grandeur et décadence d’un parc d’attractions » (George Saunders)

Sept nouvelles acérées de la décadence, de celle d’un parc d’attractions vintage à celle d’un pays entier.

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grandeur et décadence

Premier recueil publié en 1996 par George Saunders, publié en France en 2001 à la Noire de Gallimard, dans une traduction de Marie-Lise et Guillaume Marlière, il comprend sept nouvelles subtilement liées les unes aux autres par une toile de fond et un certain nombre d’indices disséminés.

La longue nouvelle finale « Bountyland » (100 pages) est la seule à spécifier un futur américain relativement proche, dans lequel mutations génétiques incontrôlées, décadence économique prononcée et sur-balkanisation des territoires ont conduit à la fois à une formidable régression sociale et culturelle, et à des destins individuels hachés, brisés, entre profiteurs cyniques et survivants désabusés. L’errance du héros dans ce monde mourant est d’ailleurs au passage infiniment plus poignante et mieux mise en scène que le parfois laborieux « La route » de McCarthy

La nouvelle-titre, « Grandeur et décadence d’un parc d’attractions », qui ouvre le volume, est sans doute celle qui plante le décor avec le plus de brio : dans cette reconstitution de l’époque de la guerre de Sécession, propriétaires et dirigeants indélicats exploitent jusqu’au bout de la nuit des employés qui se raccrochent à leurs dernières bribes de salaire pour survivre au chaos environnant, inventant chaque jour des bricolages désespérés pour maintenir en fonctionnement au moins minimal leurs machineries, techniques et humaines, qui se délitent lentement mais sûrement, et éviter que les limousines blindées des riches visiteurs – ou les cars sécurisés d’un système scolaire et culturel tournant désormais à vide – ne se détournent définitivement de l’endroit, qui serait alors livré à la déréliction finale, et aux gangs de gamins des environs, tagueurs, voleurs, violeurs et assassins à l’occasion… Extraordinaire prétexte pour une succession de bévues hilarantes, de bassesses confondantes et de scènes aberrantes, nimbées d’un humour pince-sans-rire au fond bien glacé…

civilwarland 2

« – Il a tiré sur Howie. Je veux qu’on le boucle.
– Il a tiré sur le livre de comptes d’Howie, répond Mr A. Il a tiré sur le livre de comptes d’Howie dans l’optique de sauver la vie d’Howie. Quoi qu’il en soit, ne coupons pas les cheveux en quatre. Si Sam est bouclé, nous le sommes aussi. Cela vous semble-t-il une expérience souhaitable ?
– Non.
– J’essaie simplement de vous expliquer que c’est le moment d’assimiler ce que nous savons déjà, et non de poignarder quelqu’un dans le dos. Nous avons compris la leçon, vous et moi. Nous avons grandi. Nous devrions en être reconnaissants, et la gratitude est la réponse appropriée. La gratitude et la certitude de ne jamais commettre une nouvelle fois cette erreur.
Il sort une Bible :
– Jurons sur cette Bible que nous n’embaucherons jamais plus un psychopathe pour une importante mission de sécurité.
Le téléphone sonne alors. Sylvia a croisé les données des admissions et a découvert qu’il ne s’agissait pas d’un gang mais d’un groupe d’ornithologues amateurs qui ont eu le malheur d’être des adolescents de sexe masculin et de s’éloigner un peu trop du sentier balisé.
– Aïe, s’étrangle Mr A. Ça peut devenir un paramètre sérieusement négatif. »

civilwarland 1

Les cinq nouvelles étagées entre cette introduction tonitruante et le périple picaresque final renforcent chacune tel ou tel point de cette décrépitude grimaçante, dans laquelle l’humour absurde et abject du capitalisme « sur-tardif » se déploie dans toute sa splendeur… par un auteur qui déclare volontiers que s’il ne parvient pas à vous faire « rire et pleurer à la fois », il n’a pas tout à fait atteint son objectif…

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À propos de charybde2

Un lecteur, un libraire, entre autres.

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